London Marathon

London Marathon er et av verdens mest kjente marathon, og hvert år tar mange tusen løpere fra hele verden turen til hovedstaden for å delta i det ikoniske løpet. Også fra Norge er det mange som tar turen over. I et helt vanlig år er det over 150.000 personer som søker om startnummer. Nå kan man selvsagt ikke innvilge deltakelse til alle, men det betyr ikke at gatene ikke fylles av løpere, for under et helt vanlig år er det mellom 35.000 og 40.000 utøvere som stiller til start. Antall nordmenn varierer en del, men det ligger stort sett på rundt 70 til 100 løpere.

London Marathon er ikke det første langdistanseløpet som har funnet sted i byen. Det første løpet var Polytechnic Marathon, også kjent som Poly på folkemunne. Poly ble første gang arrangert i 1909. Det nåværende London Marathon ble grunnlagt først i 1981 av tidligere olympisk mester og journalist Chris Brasher, sammen med idrettsutøver John Disley. Like etter å ha fullført New York City Marathon i november 1979 skrev Brasher en artikkel for avisen The Observer som begynte slik:

“For å tro på denne historien må du tro at menneskeheten er en stor glad familie, som samarbeider, ler sammen og har evnen til å oppnå det umulige. Sist søndag, i en av verdens mest problempregede byer, tok 11.532 menn og kvinner fra 40 land fra hele verden til gatene, assistert av over en million svarte, hvite og gule mennesker. Sammen lo, jublet og led de under den største folkefestivalen verden noen gang har sett”.

Inspirert av menneskene i New York som kom sammen for denne spesielle anledningen, avsluttet han artikkelen med å spørre om London kunne arrangere en slik festival? Det påfølgende året reiste Brasher og Disley flere ganger til Amerika for å studere organisasjonen og finansieringen av storby-maratonene i New York og Boston. Brasher signerte en kontrakt med Gillette som var verdt 50.000 pund, søkte om veldedighetsstatus og skisserte seks hovedmål for løpet, i håp om å gjenskape det han selv hadde opplevde i New York. Og med det var London Marathon født.

En million løpere

Det første London Marathon ble avholdt 29. mars 1981, og over 20.000 løpere søkte om plass. 6.747 ble akseptert og 6 255 av dem krysset målstreken på Constitution Hill. Siden den gang har løpet vokst enormt i popularitet, og tall fra 2015 viser at over 1 million løpere har fullført løpet. Året med fleste deltakere over målstreken kom i 2010 da 36.549 utøvere fullførte løpet. London Marathon er i dag en av de seks verdens-maratonene som danner World Marathon Majors-konkurransen med over en million dollar i premiepenger. Det første eliteløpet for menn endte uavgjort da amerikaneren Dick Beardsley og nordmannen Inge Simonsen krysset målstreken hånd i hånd på tiden 2 timer, 11 minutter og 48 sekunder.

Andre ting å gjøre i London

London er en verdensmetropol og en av nordmenns favorittbyer. Årlig besøker flere titalls tusen nordmenn byen ved elven Thames for å shoppe og se fotball. Ifølge bransjenettsteder er det også mange som oppsøker den vakre byen for å teste ut egne ferdigheter på roulette- og pokerbordene. Ulikt Norge er casinoer lovlig i England, og London alene kan by på hele 24 casinoer. Her finner man de toppmoderne casinoene som Aspers Casino, til de mer historiske som Crown Aspinalls som har vært besøkt av eliten av verdens spillere i over 50 år.

Har man først tatt turen over til London for å delta på London Marathon, er man selvsagt topptrent og man har trolig passet på kostholdet sitt ned til den minste kalori de siste 6 månedene. Da er det godt å vite av når blodslitet er over, kan man nyte noen av verdens beste street food som belønning for strevet. Vi anbefaler alle å stoppe innom Southbank Centre Food Market, gjerne flere ganger!